Todos los días a las 7:00 a.m., Mariano parte rumbo a la pequeña finca que mantiene a las afueras del centro de Guanabacoa, en localidad nombrada Ricabal, muy próxima a la Vía Monumental. Antes de preparar la tierra, aquello era un cascajo; el terreno estaba “perdío de yerba” cuando emprendió a limpiar, cercar y arar la tierra. Con estiércol preparó el terreno que hoy produce quintales de hortalizas.

Desde que tuvo conocimiento, Mariano aprendió a trabajar la tierra con su padre en la Sierra Maestra. A base de trabajo duro obtuvo esa sabiduría sencilla que tienen algunos campesinos. Su finquita está cruzada de surcos transversales a la elevación del terreno para prevenir la erosión de la lluvia. Está claro en los ciclos de cultivo y estima correctamente el tiempo productivo de cada parcela.

A partir de septiembre comenzó a sembrar los semilleros de ciclo corto. En tres y cuatro meses cosecha tomate, pepino, lechuga, ajo de montaña, gandul, ají y cilantro de Castilla. El tomate es sembrarlo y con poca agua se da; la lechuga es relativamente fácil, pero el trasplante de las posturas hace que a sus 66 años sienta el esfuerzo en las rodillas. Calcula poder trabajar la tierra unos pocos años más. Ya no rinde como antes, en cada nuevo surco se toma un descanso. Observa el cielo para saber si llueve. Demasiada agua estropearía los cultivos, en especial el tomate, pero a falta de un sistema de riego depende de las lluvias para la productividad de la finca.

Mariano entiende que estamos en medio de una situación complicada con la agricultura. No sabe mucho de precios, mínimos, máximos o topados, pero sí que el esfuerzo hace que la tierra sea productiva.

Casa de Mariano hecha con tablas de palma (Foto: Chris Erland).

Casa de Mariano hecha con tablas de palma (Foto: Chris Erland).

Mariano observa el clima (Foto: Chris Erland).

Mariano observa el clima (Foto: Chris Erland).

Surcos de posturas (Foto: Chris Erland).

Surcos de posturas (Foto: Chris Erland).

Recogida de posturas (Foto: Chris Erland).

Recogida de posturas (Foto: Chris Erland).

Transplante de posturas (Foto: Chris Erland).

Transplante de posturas (Foto: Chris Erland).

Descanso (Foto: Chris Erland).

Descanso (Foto: Chris Erland).

Limpieza de parcela (Foto: Chris Erland).

Limpieza de parcela (Foto: Chris Erland).

Realización de surcos (Foto: Chris Erland).

Realización de surcos (Foto: Chris Erland).

Mariano, 66 años (Foto: Chris Erland).

Mariano, 66 años (Foto: Chris Erland).

Área para transplante (Foto: Chris Erland).

Área para transplante (Foto: Chris Erland).

Siembra de pepino (Foto: Chris Erland).

Siembra de pepino (Foto: Chris Erland).

Entrada a la finca (Foto: Chris Erland).

Entrada a la finca (Foto: Chris Erland).

Sobre el autor

Chris Erland

Chris Erland

Fotógrafo y realizador independiente. Graduado en Artes Plásticas en la Escuela de Instructores de Arte. Graduado en la especialidad de Fotografía por la Facultad de Arte de los Medios de Comunicación Audiovisual (FAMCA) de la Universidad de las Artes.

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